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Síndrome de fatiga crónica

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Síndrome de fatiga crónica
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El síndrome de fatiga crónica es un trastorno complejo caracterizado por fatiga extrema que no puede atribuirse a ninguna enfermedad preexistente. La fatiga puede empeorar con la actividad física o mental, pero no mejora con el descanso.

Esta afección también se conoce como “enfermedad de intolerancia al estrés sistémico” o “encefalomielitis miágica”. A veces abreviado como “MS/CFS”.

Se desconoce la causa del síndrome de fatiga crónica, aunque existen muchas teorías, que van desde infecciones virales hasta estrés psicológico. Algunos expertos creen que el síndrome de fatiga crónica puede ser desencadenado por una combinación de factores.

Ninguna prueba por sí sola puede confirmar un diagnóstico de síndrome de fatiga crónica. Usted puede necesitar una variedad de exámenes médicos para descartar otros problemas de salud que tengan síntomas similares. El tratamiento del síndrome de fatiga crónica se centra en aliviar los síntomas.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas son:

  • Fatiga
  • Pérdida de memoria o concentración
  • Dolor de garganta
  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos del cuello o las axilas
  • Dolor articular o muscular sin causa aparente
  • Dolores de cabeza
  • Sueño no reparador
  • Agotamiento extremo que dura más de 24 horas después de realizar ejercicio físico o mental

Causas

Las personas que tienen síndrome de fatiga crónica parecen ser hipersensibles incluso a cantidades normales de ejercicio y actividad.

La razón por la que esto ocurre en algunas personas y no en otras es todavía desconocida. Algunas personas pueden nacer con una predisposición al trastorno que luego se desencadena por una combinación de factores. Los posibles desencadenantes incluyen:

  • Infecciones virales. Debido a que algunas personas desarrollan el síndrome de fatiga crónica después de tener una infección viral, los investigadores se preguntan si es posible que sean los virus los que desencadenan el trastorno. Los virus sospechosos incluyen el virus de Epstein-Barr, el virus del herpes humano 6 y los virus de la leucemia de los ratones. Todavía no se ha encontrado ningún vínculo concluyente.
  • Problemas con el sistema inmunológico. El sistema inmunitario de las personas con síndrome de fatiga crónica parece estar ligeramente afectado, pero no está claro si este deterioro es suficiente para causar eficazmente este trastorno.
  • Desequilibrios hormonales. Las personas con síndrome de fatiga crónica a veces también tienen niveles sanguíneos anormales de hormonas producidas en el hipotálamo, la hipófisis o las glándulas suprarrenales. Pero la importancia de estas anormalidades es todavía desconocida.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar su riesgo de CFS incluyen:

  • Edad. El síndrome de fatiga crónica puede ocurrir a cualquier edad, pero con mayor frecuencia afecta a personas entre los 40 y 50 años de edad.
  • Sexo. A las mujeres se les diagnostica el síndrome de fatiga crónica con mucha más frecuencia que a los hombres, pero esto puede deberse simplemente a que las mujeres son más propensas a reportar sus síntomas a un médico.
  • Estrés. La dificultad para manejar el estrés puede contribuir a la aparición del síndrome de fatiga crónica.

Complicaciones

Las posibles complicaciones del síndrome de fatiga crónica comprenden:

  • Depresión
  • Aislamiento social
  • Restricciones en el estilo de vida
  • Aumento en las ausencias laborales

Diagnóstico

Ninguna prueba por sí sola puede confirmar un diagnóstico de síndrome de fatiga crónica. Debido a que los síntomas de la fatiga crónica pueden ser similares a los de muchos otros problemas de salud, probablemente deba ser paciente mientras espera su diagnóstico.

El médico debe descartar otras enfermedades antes de diagnosticar el síndrome de fatiga crónica. Estos pueden serlo:

  • Trastornos del sueño. La fatiga crónica puede conducir a trastornos del sueño. Un estudio del sueño puede determinar si hay trastornos, como apnea obstructiva del sueño, síndrome de las piernas inquietas o insomnio, que interrumpen su descanso.
  • Problemas médicos. La fatiga es un síntoma común de varias afecciones médicas como anemia, diabetes y tiroides hipoactiva (hipotiroidismo). Las pruebas de laboratorio se utilizan para analizar la sangre en busca de pruebas de cualquiera de los principales sospechosos.
  • Deterioro del corazón y los pulmones. Problemas en el corazón o los pulmones que pueden hacer que se sienta más fatigado. Su corazón y pulmones pueden ser examinados para determinar su función a través de una prueba de esfuerzo.
  • Problemas de salud mental. La fatiga también es un síntoma de varios problemas mentales como depresión, ansiedad, trastorno bipolar y esquizofrenia. Un consejero puede ayudarle a determinar si uno de estos problemas está causando fatiga.

No existe una prueba específica para el diagnóstico del SFC, por lo que la historia clínica y la presencia de síntomas son esenciales. Sin embargo, es importante hacer un diagnóstico diferencial, descartando otras posibles patologías, a través de pruebas o exámenes específicos para ellas.

Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., para el diagnóstico, el paciente debe presentar los dos criterios siguientes:

  • Fatiga inexplicable que persiste durante seis meses o más, es de aparición repentina, no se alivia con el reposo y reduce los niveles de actividad previos en al menos un 50%.
  • Tener al menos cuatro de los siguientes síntomas:
  • Alteraciones en la memoria o en la concentración
  • Post malestar físico o mental (cansancio prolongado y extremo)
  • Sueño irreparable
  • Dolor muscular
  • Dolor multiarticular sin inflamación ni enrojecimiento
  • Dolores de cabeza de tipo o intensidad diferentes a los habituales
  • Dolor de garganta frecuente
  • Sensibilidad en el cuello o en los ganglios linfáticos axilares

Tratamiento

No existe cura para el síndrome de fatiga crónica. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas.

Medicamentos

Muchas personas con síndrome de fatiga crónica también sufren de depresión. El tratamiento de la depresión puede facilitar el tratamiento de los problemas asociados con el síndrome de fatiga crónica. Las dosis bajas de antidepresivos también pueden ayudarle a dormir mejor y a aliviar el dolor.

Terapia

El tratamiento más efectivo para el síndrome de fatiga crónica parece ser un enfoque doble que combina el entrenamiento cognitivo con un programa de ejercicios ligeros.

  • Entrenamiento cognitivo. Hablar con un consejero puede ayudarle a determinar las opciones para trabajar en algunas de las limitaciones que el síndrome de fatiga crónica le impone. Sentir que tiene más control sobre su vida puede mejorar radicalmente su pronóstico.
  • Ejercicios graduales. Un fisioterapeuta puede ayudarle a determinar qué ejercicios son los mejores para usted. Las personas inactivas a menudo comienzan con ejercicios de rango de movimiento y estiramiento durante unos pocos minutos al día. Aumentar gradualmente la intensidad de los ejercicios con el tiempo puede ayudar a reducir la hipersensibilidad al ejercicio de la misma manera que las inyecciones para alergias reducen gradualmente la hipersensibilidad de una persona a un alérgeno en particular.

Medicina Alternativa

Se han promovido muchas terapias alternativas para el síndrome de fatiga crónica. Es difícil determinar si estas terapias realmente funcionan, en parte porque los síntomas del síndrome de fatiga crónica a menudo responden a los placebos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La experiencia del Síndrome de Fatiga Crónica varía de persona a persona. El apoyo emocional y la terapia pueden ayudarle a usted y a sus seres queridos a lidiar con las incertidumbres y limitaciones de este trastorno.

Una buena terapia es posible si usted participa en un grupo de apoyo y conoce a otras personas con síndrome de fatiga crónica. Los grupos de apoyo no son para todos, y puede ser que su estrés empeore en lugar de mejorar. Puede intentar utilizar sus propios criterios para determinar qué es lo mejor para usted.

  • En caso de presentar síntomas, acudir a un médico inmunólogo o internista, para el diagnóstico y tratamiento
  • Tomar descansos adecuados
  • Practicar técnicas de relajación de manera constante
  • Acudir a un profesional para terapias cognitivo conductuales
  • Practicar ejercicio gradual

Posibles causas

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Infecciones virales

Se ha detectado que algunas personas que han desarrollado el Síndrome de Fatiga Crónica han sufrido previamente una infección viral. De acuerdo con la información de la Clínica Mayo, los virus sospechosos incluyen el virus de Epstein-Barr, el virus del herpes humano 6 y el virus de la leucemia de los ratones, pero no se ha encontrado ninguna relación concluyente.

Problemas del sistema inmunológico

El sistema inmunitario de las personas con síndrome de fatiga crónica parece estar ligeramente afectado, pero no está claro si este deterioro es suficiente para causar este trastorno.

Desequilibrios hormonales

Las personas con Síndrome de Fatiga Crónica a veces también tienen niveles anormales de hormonas producidas en el hipotálamo, la glándula pituitaria o las glándulas suprarrenales. Pero la importancia de estas anormalidades es todavía desconocida.

Pronóstico del síndrome de fatiga crónica

El síndrome de fatiga crónica sigue un curso crónico, de tal forma que los afectados deben aprender a convivir con sus síntomas y adaptarlos a su vida diaria con niveles mínimos de dolor y fatiga para tratar de incorporarse a su vida normal. Lo habitual es que la sintomatología oscile; de tal manera que existen períodos muy molestos, alternando con otros apenas sintomáticos.

En cuanto al pronóstico del síndrome de fatiga crónica, aunque los estudios en los que se han medido porcentajes de recuperación funcional muestran cifras muy variables, se estima que alrededor de un 30% mejoran en los primeros cinco años de la enfermedad hasta niveles en los que pueden reanudar el trabajo y la funcionalidad cercanos a lo normal, y casi un 50% en los primeros diez años. La discapacidad absoluta no existe, como puede ocurrir en otros trastornos musculares o neurodegenerativos, aunque persiste crónicamente un cierto grado de fatiga con una pequeña actividad.

En estos mismos estudios, no hay factores claros identificados a los que se pueda atribuir una mayor o menor tasa de mejora, pero se acepta desde un punto de vista científico que no hay una menor supervivencia de estas personas, dado que no hay afectación de órganos vitales que no sean la población general.

Hasta ahora, los tratamientos expuestos son los recomendados por el consenso médico internacional y, aunque no ofrecen una cura para el síndrome de fatiga crónica, mejoran y adaptan a los pacientes a su enfermedad y a su entorno. Se debe ser especialmente cauteloso al recibir información prometedora, pero no probada con suficientes garantías científicas, ya que puede conducir a información confusa y a efectos perjudiciales. Sin embargo, hay ensayos en curso para aprender más sobre las causas y para facilitar tratamientos más efectivos en el futuro.

Existen asociaciones de personas afectadas por el síndrome de fatiga crónica, que proporcionan apoyo psicológico y médico, donde los pacientes pueden encontrar apoyo y las herramientas disponibles para hacer frente a esta enfermedad.

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