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Síndrome de Diógenes

Síndrome de Diógenes
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El Síndrome de Diógenes se define en aquellas personas que sufren un abandono extremo del autocuidado y una obsesión por la acumulación de objetos de cualquier tipo, en la mayoría de los casos extraídos de la basura.
Generalmente ocurre en personas mayores que sufren de un trastorno psiquiátrico. Pero también ocurre en los ancianos sin evidencia clara de diagnóstico psiquiátrico, por lo que se asocia con factores estresantes externos como puede ser:

  • Muerte de un pariente.
  • Dificultades económicas.
  • Sensación de abandono por parte de los familiares.
  • Situación de soledad.
  • Cese de actividad por jubilación.
  • Exclusión social por vejez.
  • Afecta a más mujeres y su edad ronda los 75 años, aunque puede haber casos de pacientes más jóvenes.

Se estima que hay una incidencia de 1 ingreso hospitalario/2000 habitantes al año, mayores de 65 años, por esta patología.

La observación de casos repetidos de personas con comportamientos extremadamente huraños que vivían confinadas en sus propios hogares y evitaban cualquier contacto con otras personas, motivó la aparición en la década de los 60 de un trabajo científico que detallaba este patrón de conducta.

En 1975 fue bautizado como Síndrome de Diógenes, en referencia a Diógenes de Sínope, un filósofo de la época de Aristóteles famoso por defender un estilo de vida austero y por renunciar a todo tipo de comodidades.

Las personas con el síndrome de Diógenes se caracterizan por acumular grandes cantidades de basura y desechos en sus hogares.

Síndrome de Diógenes causas

Se cree que la confluencia de varios factores hace que una persona mayor sea susceptible a este síndrome.

  • Presencia de ciertos rasgos de personalidad: Personas solitarias con tendencia al aislamiento, huraños, con dificultades de adaptación social y huyendo de las relaciones sociales.
  • Estrés externo: Abandono de miembros de la familia, problemas económicos, muerte de seres queridos, pérdida de estatus social, etc….
  • Además, a través de pruebas de neuroimagen, se ha encontrado evidencia de atrofia cortical frontal y disfunción prefrontal en algunos pacientes, coincidiendo con la clínica de demencia frontotemporal (demencia senil que causa pérdida de lenguaje y cambios de personalidad en la persona afectada).

Algunos estudios muestran que estos pacientes muestran signos de demencia, psicosis, trastornos de personalidad y obsesiones, con rasgos paranoicos.

El síndrome de Diógenes afecta, sobre todo, a las personas mayores de 65 años, pero suele ser una enfermedad que aparece como consecuencia de otras patologías anteriores, como el trastorno de personalidad obsesivo-compulsiva, o por otras conductas que pueden verse agravadas como la captación u otras causas.

Al menos la mitad de los pacientes que padecen esta enfermedad padecen algún tipo de enfermedad mental: los diagnósticos más frecuentes son la demencia, la depresión psicótica y los trastornos de personalidad.

Esta enfermedad es más común en las mujeres que en los hombres, especialmente en las viudas.

Síndrome de Diógenes sintomas

  • Tesorería de objetos.
  • Condiciones miserables en casa.
  • Total desprecio por uno mismo.
  • La soledad.
  • Falta de interés por el medio ambiente.

Básicamente, estos pacientes son personas mayores que viven solas y rodeadas de basura e incluso excrementos. Se aíslan del medio ambiente y de la sociedad, comportándose de manera hostil.

Este comportamiento voluntario de aislamiento va acompañado del abandono de los alimentos y de la higiene, lo que acaba provocando graves problemas de salud.

El aislamiento social, el confinamiento en el propio hogar y el abandono de la higiene son los principales patrones de comportamiento. Las personas que lo padecen pueden acumular grandes cantidades de basura en sus hogares y vivir voluntariamente en condiciones de extrema pobreza.

El paciente a menudo muestra negligencia absoluta en el autocuidado y en la limpieza de la casa.

Además, pueden cobrar grandes cantidades de dinero en casa o en el banco sin saber lo que poseen. Por el contrario, piensan que carecen de recursos económicos, lo que les induce a guardar y almacenar artículos que no sirven para nada. A menudo almacenan grandes cantidades de basura inutilizable.

Los pacientes que padecen esta enfermedad no son conscientes de ello y a menudo rechazan cualquier tipo de ayuda externa. No saben cómo dar argumentos para explicar su comportamiento y, en algunos casos, son psicóticos. Las funciones cognitivas y sociales están claramente alteradas y no se encuentra ningún patrón cuando se trata de acumular cosas.

Síndrome de Diógenes diagnostico

La mayoría de las veces, son los propios vecinos los que alertan a los servicios sociales o a la policía de la existencia de un caso de Síndrome de Diógenes. Es necesario intervenir inmediatamente y someter a las personas mayores a los cuidados necesarios.

Puede darse el caso de que una persona mayor viva sola y en una situación precaria, y no padezca este síndrome, sino que sufra algún problema físico o mental, y su vulnerabilidad no le permita llevar una vida normal.

  • Es el caso de las personas con trastornos maníacos, que acumulan todo tipo de cosas en sus hogares, sin que esto se asocie a la autonegligencia.
  • Hay personalidades obsesivas que coleccionan un número infinito de objetos y son incapaces de deshacerse de nada. Pero esto no tiene por qué ir acompañado de otros síntomas típicos del síndrome de Diógenes.
  • Los esquizofrénicos crónicos coleccionan cosas de poco valor (colillas de cigarrillos, latas, etc…), pero no las almacenan.
  • Y finalmente están aquellos individuos que atesoran dinero (avariciosos) o animales. Los primeros pueden vivir en malas condiciones por no gastar. Estos últimos secuestran a los animales y viven con ellos en condiciones de higiene deficientes.

Para diagnosticar esta enfermedad, es fundamental que sea la propia familia la que informe de la situación, ya que el paciente no lo hará por sí mismo. Del mismo modo, el especialista debe, en primer lugar, detectar si padece el síndrome de Diógenes o, por el contrario, si se trata únicamente de un trastorno de personalidad obsesivo-compulsiva.

Los pacientes con la segunda patología suelen tener un comportamiento egosintónico y, en la mayoría de los casos, reivindican la utilidad potencial de los objetos que conservan. Se diferencia del síndrome de Diógenes en que suele ser un comportamiento que no sobrepasa los límites de su vida privada y que sólo es conocido por su entorno familiar.

Por lo tanto, es fundamental realizar un seguimiento del paciente para observar sus patrones de comportamiento y así poder detectar la enfermedad, ya que este síndrome tiene una tasa de mortalidad del 46% en los 5 años siguientes a su diagnóstico.

Síndrome de Diógenes tratamiento

Es difícil acercarse a estas personas y brindarles ayuda, ya que uno de sus síntomas es el aislamiento social. Los trabajadores sociales deben intervenir en primer lugar para desalojar la vivienda de la basura acumulada.

La admisión del paciente en la unidad geriátrica o psiquiátrica es más conveniente cuando existe un riesgo para la salud pública.

El paciente debe someterse a un examen físico exhaustivo para tratar los posibles problemas de salud derivados de su “modo de vida”. Por ejemplo, desnutrición, o posibles patologías derivadas de la falta de higiene.

También es necesario un examen psiquiátrico y una posible hospitalización, aunque esto no siempre es posible, ya que los afectados tienden a rechazar la ayuda.

En primer lugar, el tratamiento de estas personas tiene por objeto tratar las posibles complicaciones derivadas de un estado nutricional e higiénico deficiente. Sin embargo, es necesario adoptar medidas preventivas para que el panorama no se repita. Esto requiere suficiente apoyo social o atención domiciliaria y evitar la hospitalización.

El problema es que las personas afectadas a menudo se niegan a recibir asistencia social. Si no están incapacitados debido a alguna patología psiquiátrica básica o demencia, no pueden ser admitidos sin su consentimiento, por lo que terminan volviendo a su forma de vida anterior.

Síndrome de Diógenes prevencion

Para prevenir este tipo de patología, es importante vigilar a la familia. Es decir, control y observación, especialmente en el caso de las personas mayores que viven solas.

Se debe prestar especial atención en los casos en que la persona tiene tendencia al aislamiento o comienza a ser descuidada.

Síndrome de Diógenes tipos

Los tipos de síndrome de Diógenes se diferencian en función de su causa: por un lado, se da en personas que carecen de otras patologías psiquiátricas diagnosticadas y, por otro, en aquellas que sufren de trastornos psiquiátricos crónicos como depresivos, delirantes o con demencia.

Imagenes de sindrome de diogenes

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